日本15吨级涡扇发动机原型机交付 距实用化还很遥远

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2018-07-01 17:48

  [文/观察者网 于宝辰]据日本防卫省6月29日公布的消息,防卫装备厅当天从日本IHI公司(旧称石川岛播磨重工业,Ishikawajima-Harima Heavy Industries)接受了XF9-1航空发动机的原型机。该发动机的目标指标要求在海平面的的军用推力达到11吨以上,开启加力时最大推力达到15吨以上,与F-22战斗机的F119发动机处于同一水平。

  防卫省报道材料中的XF9-1发动机及简单指标:全长约4.8米,进气口直径约1米,加力启动时最大推力15吨以上,无加力情况下的中间推力11吨以上

  防卫省表示,在接收该原型机之后到2019年末为止,将会开展对该原型机的测试工作,从而确认XF9-1原型机的基本性能。换言之,原型机更具体的性能如何,还有待通过一年半时间内的大量实验来验证。

  而在IHI发布的公开信息中,研制方表示,XF9-1已经基本满足了设计的性能要求。由于采用了“日本在全世界引以为傲的材料技术”,XF9-1原型核心机确保了在涡轮前温度1800度情况下的可靠运转,这一指标已经达到了四代大型航空涡扇发动机的水平。

  IHI公布的原型机照片,因为还是试验用的原型机,布线相当杂乱

  2010年,在防卫装备厅的“下一代发动机主要部件研制”的项目计划之下后,IHI提出了一款运用世界最尖端技术的战斗机发动机方案,并同时开始进行包括压气机、燃烧室和高压涡轮在内的核心机部件的相关研究。

  2013年,IHI接受了“战斗机用发动机部件的研制”委托后,开始进行发动机核心机的设计制造。2017年6月,这一核心机正式移交给防卫装备厅,在随后的试验中,这台核心机实现了涡前温度1800度的可靠运转。

  于此同时,2015年IHI又接受了“战斗机用发动机系统研制”的委托,并提出利用世界上最先进的技术的“下一代发动机主要部件研制”提案。在得到国企其他企业的协助后,IHI基于已经研制的核心机,再加上前部风扇、后部低压涡轮、加力燃烧室、发动机喷口在内部件,展开了XF9-1发动机的研制。在2018年6月确认该发动机满足了预定的性能,并向装备防卫厅进行了移交。

  XF9-1发动机的全尺寸宣传挂画

  观察者网军事评论员表示:从2010年开展部件研制到2013年制造核心机,再到2015年开始研制发动机整机,如果看时间节点的话,这台发动机的研制速度和冷战高峰时期美国研制F-100这样的高性能发动机时所用的时间基本差不多,完全是一个航空大国的水准。而且至少按照日方的说法,涡前温度1800度是确认达到了,XF9-1发动机也至少在研制方的测试中满足了预定的性能。

  不得不说,这样一款原型机的交付很是让日本人激动,日本的15吨级航空发动机是否很快就要实用化了?甚至装备这种发动机的日本下一代战斗是否很快就要问世了?

  “F-3战斗机的发动机XF9-1凌驾于F-22之上!”——XF9-1原型机的交付让一些日本人很是激动,可能一些中国人也一样

  在这里不得不指出的是:目前XF9-1还只是一台用于测试的原型机,距离真正的战斗机发动机,差距可能不小于X-2“心神”验证机和真正的四代战斗机。他的“前辈”XF5-1发动机也是在1995年到2000年就顺利完成了研制,但测试却从1997年进行到2008年才告结束,而装载XF5发动机的X-2验证机更是到2016年才首飞,何况X-2还不能说是一架战斗机。

  至于日本自行开发的四代战斗机何时问世……那又是一个远超技术范畴的问题。日本企业和一些议员当然对开发四代机跃跃欲试,但空自对此却缺乏兴趣。日本国内开发和生产大型装备大多价格奇贵,生产效率极低,跟日本制造业大国的地位甚不相称,其根本原因在于如今的军用技术已经和民用技术产生了严重的分化。

  像“依靠日本先进材料达到涡轮前温度1800度”的事例,其实出现的概率很低,而且大多是在具体单项技术中表现出来,少见于系统集成项目中,在从单项子系统向成型装备的攀登中,与民用技术的差别会越来越明显。

  不过,也正是因为如今的军用技术和民用技术差别已经如此之大了,日本才要投入大量的资金,去开发军用航空发动机,去自研大型装备——非得如此才能保持住军用技术的研发和制造能力。尽管日本自制的军用航发可能永远也不会装在战斗机上,自研的大型装备也又贵又少又难用,但从给日本的科研团队和工人提供“锻炼”机会上来讲,讲花这笔钱也是值得的。

  如果真的依某些人所说,日本的民用技术可以很容易变成军用技术,日本花“冤枉钱”开发这些东西干什么呢?把民用航发一改就变成军用航发,用高速公路上的铝板就能拼成飞机,那还要搞什么专用军推,搞什么技术验证机呢?日本产业界和防卫省的苦心孤诣,你们要体谅啊!

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